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Las mejores series de ciencia ficción de todos los tiempos.

El Canal Sci-Fi Channel se lanzó el 24 de septiembre de 1992, con una dedicación a dos gigantes de la ciencia ficción, Gene Roddenberry e Isaac Asimov, quienes formaron parte de una junta asesora de la cadena antes de sus respectivas muertes, menos de un año antes de su debut. En los 25 años transcurridos desde entonces, el canal, ahora rebautizado como Syfy, ha emitido más de 100 series de guiones, algunas de las cuales han estado a la altura de leyendas.

Lo mejor de esas series de ciencia ficción y fantasía no sólo despiertan nuestra imaginación, sino que ofrecen un reflejo de vuelta a la llana y vieja Tierra en la que vivimos hoy en día. En las historias que contamos sobre razas extraterrestres y tecnología futurista están la política, la ética, la cultura y la religión del presente, cuyos problemas -según el espectro que va desde la distopía (Firefly) hasta la utopía (Star Trek)- se magnifican o se resuelven en la fantástica sociedad de la pantalla. En cualquier caso, proporcionan un comentario sobre nuestra propia sociedad. Y si son geniales, ese comentario está sutilmente envuelto en personajes creíbles y una historia atractiva. En el peor de los casos, el comentario es sermonear, los personajes son dibujos animados y la historia es predecible.

Hemos repasado un cuarto de siglo de programación original en SyFy y seleccionado nuestras 6 series favoritas, que capturaron nuestra imaginación de la forma en que sólo la ciencia ficción y la fantasía pueden hacerlo.

Aquí las mejores series de ciencia ficción de todos los tiempos.

6 Monkeys

12 monos

Creador: Terry Matalas and Travis Fickett
Reparto: Aaron Stanford, Amanda Schull, Kirk Acevedo, Noah Bean, Todd Stashwick, Emily Hampshire, Barbara Sukowa
Lanzamiento: 2015-presente

Se prepararon para una tarea bastante difícil para la primera temporada de su serie. No sólo tuvieron que hacer malabarismos con las paradojas de los viajes en el tiempo, el post-apocalipsis y la nefasta organización que hay detrás de todo esto, sino que también tuvieron que convertir en creyentes a los escépticos fans del clásico de culto de Terry Gilliam que inspiró la serie de ciencia ficción, la mayoría de las veces con éxito. Las temporadas 2 y 3 han ampliado la historia tanto en alcance como en tema, explorando cuestiones filosóficas como el significado del libre albedrío.

5. Killjoys

Killjoys

Creador: Michelle Lovretta

Reparto: Hannah John-Kamen, Aaron Ashmore, Luke Macfarlane

Lanzamiento: 2015-presente

Esta coproducción canadiense debutó con una mínima repercusión hace dos temporadas, y resultó llenar el hueco dejado por Firefly, de Joss Whedon. A medida que la serie se acerca a su tercera temporada este verano, promete aún más acción de cazarrecompensas espaciales, todo envuelto en un mundo al borde de una guerra total. Aún mejor, cuenta con la estrella Hannah John-Kamen, que este año estará en la gran pantalla en Tomb Raider, Ready Player One y Ant-Man and the Wasp. Veamos por qué tanto revuelo antes de que se vuelva famosa.

4. Lexx

Creador: Paul Donovan, Lex Gigeroff, Jeffrey Hirschfield
Reparto: Brian Downey, Eva Habermann, Michael McManus, Xenia Seeberg, Jeffrey Hirschfield, Tom Gallant
Lanzamiento: 1997-2002

La tripulación de Lexx (una nave vegetal con forma de libélula que puede volar otros mundos) es muy variada: un mensajero humano, un asesino no-muerto sin emociones, un esclavo renegado y una cabeza de robot que piensa que es un esclavo del amor. Si crees que George R.R. Martin está contando muchos cadáveres, mira a Lexx. Aparte de ser extrañamente cargado de sexo para una ópera espacial de serie B, Lexx ve a la población de dos universos enteros exterminados (incluyendo nuestra Tierra), todo mientras que la mitad de la tripulación de esta nave con forma de insecto está tratando de nuevo de matar (o comer) a la otra mitad. ¡Y ni siquiera están todos vivos! Después de estrenarse en CityTV en Canadá, el programa fue finalmente elegido por el canal de ciencia ficción, donde permaneció durante cuatro temporadas absolutamente bizarras.

3. Mystery Science Theater 3000

Creador: Joel Hodgson
Reparto: Felicia Day, Patton Oswalt, Jonah Ray, Baron Vaughn, Hampton Yount, Joel Hodgson, Trace Beaulieu, Josh Weinstein, Jim Mallon, Kevin Murphy, Frank Conniff, Michael J. Nelson, Mary Jo Pehl, Bill Corbett, Patrick Brantseg
Lanzamiento: 1997-2004

La creación de Joel Hodgson transformó un acto llevado a cabo por universitarios drogados que miraban televisión hasta altas horas de la noche en uno de los escritos de comedia más agudos de la televisión, dejando una marca indeleble en el mundo de la comedia e inventando todo un subgénero de la exploración cómica profesional mientras estaba en ella: la rítmica cinematográfica. En su apogeo creativo durante los años de Hodgson y Michael J. Nelson, no hubo un programa en televisión que presentara episodios más densos y llenos de chistes, al mismo tiempo que cubriera una gama tan amplia y ecléctica en sus referencias culturales pop. Ese legado de comedia cosmopolita perdura a través del renacimiento de Netflix del espectáculo, MST3K: The Return, que tiene una temporada en el tanque y otra en camino. Aunque el reinicio aún no ha alcanzado las cotas del recorrido original de la serie, hay motivos para esperar que continúe redondeando su forma en su segunda temporada, tal y como lo hizo la serie original. Por ahora, es bueno tener de vuelta al MST3K

2. Doctor Who

Creadores: Sydney Newman, C. E. Webber, Donald Wilson
Reparto: Christopher Eccleston, David Tennant, Matt Smith
Lanzamiento: 2006-2009

Es fácil olvidar que cuando The Doctor regresó a la pantalla de televisión en 2005, estuvo en el canal de ciencia ficción durante cuatro temporadas antes de mudarse a la BBC America en 2009, cuando Steven Moffat se hizo cargo del espectáculo. Con Russell T. Davies al timón, los doctores Noveno (Christopher Eccleston) y Décimo (David Tennant) viajaron a través del tiempo y el espacio en su icónica TARDIS, esa anticuada y sorprendentemente espaciosa cabina azul de policía. Los efectos especiales podrían haber mejorado ligeramente desde su versión original del siglo XX, pero el programa permaneció igual. Durante esa primera temporada, los episodios iban desde la diversión sin sentido (“Aliens of London”, escrito por Davies) hasta el horror realmente aterrador (como “The Empty Child”, escrito por Moffat en 2005). Pronto habrá una nueva doctora -Jodie Whittaker, la primera mujer en desempeñar el papel- para continuar y evolucionar la tradición.

1. Battlestar Galactica

Creadores: Glen A. Larson (original), Ronald D. Moore, David Eick
Reparto: Edward James Olmos, Mary McDonnell, Katee Sackhoff, Jamie Bamber, James Callis, Michael Hogan, Aaron Douglas, Tricia Heifer, Grace Park, Tahmoh Penikett
Lanzamiento: 2003-2009

A menudo hay una división en el arte entre lo épico y lo personal. Las historias más pequeñas, las que tienen que ver con el tipo de desafíos que experimentamos regularmente (familia, romance, amistad, trabajo, dinero), se conectan porque nos son familiares. Vemos películas épicas como Braveheart o El Señor de los Anillos para vernos atrapados en luchas mucho más grandes que las que enfrentamos y heredar la satisfacción de verlas superadas. Pero leemos novelas con tramas minimalistas para ver que gente como nosotros cometemos los mismos errores estúpidos y salimos fortalecidos. La ciencia ficción es casi enteramente el dominio de las historias épicas -trabajar a través de una relación se ve completamente ensombrecido por el destino de la humanidad en juego. Esta es una de las principales cosas que los fanáticos de la ciencia ficción adoran del género y también lo que mucha gente odia de él. Así que cuando la gente dice que Battlestar Galactica es un espectáculo con un atractivo más amplio que la ciencia ficción, esto es en parte a lo que quieren llegar.

Ciertamente, es una historia épica -comienza con la casi aniquilación de la humanidad, una cultura extendida a través de 12 planetas pero con muchas similitudes con la Tierra del siglo XXI. Los villanos son Cylons, robots inteligentes que creen que la extinción humana es la clave de su propia supervivencia. Y casi todos los episodios ocurren a bordo de una sola nave espacial. Sobre el papel, tiene todo para desencadenar las alergias a la ciencia ficción. Pero durante siete temporadas, hace un mejor trabajo que cualquier película de ciencia ficción, libro o programa de televisión, de contar historias pequeñas. A diferencia de la tripulación utópica de Star Trek’s Enterprise, cada uno de los personajes principales tiene defectos significativos. Incluso con sólo 50.000 sobrevivientes que se enfrentan a un solo opresor, la humanidad tiene dificultades para unirse. Primero, está la cuestión de que los militares tomen el control de una sociedad acostumbrada a su libertad. La tensión entre la presidenta Laura Roslyn (Mary McDonnell) y el comandante William Adama (Edward James Olmos) es uno de los temas más interesantes del programa. Rosyln, una ministra de educación sin experiencia, se encuentra ascendida al más alto cargo cuando ningún otro alto funcionario del gobierno sobrevive al ataque inicial. Presiona para que se restaure la democracia, mientras que Adama duda en tomar cualquier decisión frente a la amenaza Cylon. Las visiones religiosas de Roslyn son complicadas, una experiencia controvertida entre culturas politeístas. Los desafíos a los que se enfrentan los líderes son de una magnitud mayor que la que hemos experimentado en la tierra, pero la autojustificación es algo que nos va a sonar familiar si nos fijamos en la política actual.

El creador Ronald D. Moore tomó los huesos desnudos de una serie campestre de los años setenta y los reimaginó completamente, trayendo un realismo que la ciencia ficción nunca visto. La nave está envejeciendo. Los cuartos son claustrofóbicos, lo que lleva a sus habitantes a vivir en una pecera; todos están en los preocupándose de los asuntos de los demás. El amor, el matrimonio y la eduacción de los hijos no cesan sólo porque haya una guerra en curso. Rosyln mantiene una pizarra con un recuento actualizado de la población, y cada uno de los personajes principales cambia con cada decisión correcta o incorrecta.

Pero cuando Battlestar Galactica supera a otras historias de ciencia ficción en las minucias, también les gana en su epicidad. Cada temporada impulsa el arco de la historia principal a la velocidad de la luz. Un número limitado de modelos Cylon son réplicas humanas perfectas, “skinjobs” que se han infiltrado en la flota humana. Su relación con la humanidad se vuelve más compleja a medida que surgen desacuerdos dentro de sus filas. Y la búsqueda de la humanidad por la mítica Tierra está llena de constantes sorpresas. Casi todas las temporadas son mejores que la anterior (incluso el desordenado final tiene sus momentos emocionales desgarradores). Sin civilizaciones alienígenas que descubrir, Moore dirige su lente hacia el interior de la especie que mejor conocemos. Se examinan todas las tensiones de la vida: religión vs. ciencia, seguridad vs. libertad, las necesidades de muchos vs. las necesidades de unos pocos, conciencia vs. lealtad, pasión vs. compromiso. Y la gran pregunta del programa: “¿Qué significa ser humano?”- se explora en todos los niveles, grandes y pequeños.